Downton Abbey : dans les coulisses de l’Aristocratie Britannique

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Une histoire de famille

Cette série série anglaise produite par Julian Fellowes met en scène une famille d’aristocrates, les Crawley, ainsi que tous leurs domestiques. Ils vivent tous dans le domaine de Downton Abbey, dans le Yorkshire. L’intrigue prend racine le jour du naufrage du Titanic. Lors du drame, l’héritier du domaine et du titre de Comte de Grantham décède. Lord Robert Crawley, ainsi que sa femme Lady Cora Crawley, se retrouve alors dans l’embarras car ils n’ont aucun héritier mâle, mais trois filles, Mary, Edith et Sybil, qui, étant donné l’époque, ne peuvent prétendre à cet héritage. C’est ainsi que la Famille Crawley retrouve un cousin lointain, Matthew Crawley, un jeune avocat. En arrivant dans la famille, il découvre alors un monde régi par des règles très strictes entre maîtres et serviteurs.

Saison 1 de Downton Abbey

Pendant qu’en haut, l’aristocratie cherche quelqu’un à qui transmettre son héritage, en bas, dans les sous-sols, nous retrouvons les domestiques. Le maître d’hôtel Charles Carlson ainsi que l’intendante Elsie Hughes sont les dirigeants d’un nombreux personnel. Leur intrigue commence lorsque John Bates, un ancien compagnon d’armes du Comte durant la Guerre des Boers et le nouveau valet du Comte de Grantham, vient bousculer leur quotidien. Dès son arrivée, Mr Bates fait la rencontre de Thomas Barrow, valet de pied au domaine, dont il ne s’attire pas la bienveillance car ce dernier envie son poste depuis bien longtemps.

Lady Cora Crawley et Lord Robert Cawley (Comte de Grantham)

Une intrigue grandissante

Tout au long des six saisons, les personnages vivent au rythme des réalités historiques de l’époque : les prémices de la Première Guerre Mondiale, la longue marche des Sufragettes vers le droit de vote pour les femmes, la révolution industrielle, accompagnent la dynastie des Crawley vers leur propre modernisation. C’est ainsi que le train de vie luxueux de la famille devient de plus en plus coûteux et difficile à maintenir. Alors que la question de la vente du domaine se pose, les différentes intrigues de la série se mêlent, maintenant le spectateur en éveil. L’intrigue de la série prend fin lors de la sixième saison, le 1er janvier 1926.

Casting de la série

Un casting formidable

Si cette série possède déjà une intrigue intéressante, son très bon casting amène un jeu d’acteur excellent qui permet au spectateur de toujours plus s’attacher aux personnages. Les rôles principaux sont tenus par Hugh Bonneville (Paddington, Monuments Men) qui interprète le Comte de Grantham, Lady Cora Crawley est interprétée par Elizabeth McGovern (Il Était une Fois en Amérique, Le Choc des Titans). Maggie Smith (Minerva McGonagall dans Harry Potter, Sister Act) interprète quant à elle le rôle de Violet Crawley, doyenne de la famille et mère du Comte à l’humour cinglant. Celle-ci retrouve son ancienne collègue de la saga Harry Potter, Imelda Staunton (Dolores Ombrage dans Harry Potter) qui interprète ici Maud Bagshaw, la dame de compagnie de la Reine Mary lors de sa visite à Downton Abbey.

De nombreuses nominations

Cette série britannique au casting flamboyant a été reconnue par ses pairs. En effet, entre 2011 et 2017, la série a été nominé 52 fois et a reçu 11 prix. L’Emmy Award de la Meilleure Actrice de second rôle dans une Série Dramatique est ainsi attribué à Maggie Smith en 2016, prix qu’elle a d’ailleurs déjà reçu plusieurs fois. Hugh Bonneville reçoit, pour sa part, le prix du Meilleur acteur dans une mini-série ou un téléfilm au Golden Globes en 2012. Enfin, les producteurs de la série se voient décerner le prix de la Meilleure série dramatique aux Produicers Guild of America en 2014.

Costumes de la série lors de son exposition à New York (à droite, le Pantalon de Harem de Lady Sybil)

Des costumes d’époque

Au début du 20ème siècle, les aristocrates se changeaient beaucoup au cours de la journée. C’est pourquoi la série Downton Abbey réclamait un grand nombre de tenues. Rien que les cinq personnages principaux féminins ont eu besoin de plus de 1 000 costumes au cours de la série. En raison d’un budget limité, les costumes n’étaient pas tous fabriqués exprès pour le tournage, mais pour la plupart loués à la firme Angels. La costumière Susannah Buxton a aussi révélé que seul un tiers des costumes de la série était neufs. Les costumières s’inspiraient de la mode des années 1910-1920, et notamment du couturier français Paul Poiret, qui œuvre pour renouveler la mode féminine, et inspire le Pantalon de Harem que porte Lady Sybil, mais également d’autres grands noms tels que Coco Chanel et Jeanne Lanvin. La qualité des tenues des personnages ainsi que leur vraisemblance permettent au spectateur de revivre l’Histoire mais surtout l’évolution de la mode. De plus, les changements vestimentaires permettent de se rendre compte des coutumes de l’époque, de la richesse de la famille mais aussi de l’émancipation des femmes à travers la mode.

De la série est né le film

La série s’étant achevée en 2015, elle laisse un grand nombre de spectateurs en berne. C’est pourquoi en 2019, le film Downton Abbey sort dans les salles de cinéma, conservant le même casting, pour le plus grand bonheur de ses fans. Ce long métrage a été produit par Michael Engler et scénarisé par Julian Fellowes. Si l’intrigue de la série s’achève en 1926, celle du film débute quant à elle en 1927.
Cette fois-ci, c’est une grande nouvelle qui vient chambouler le quotidien de Downton Abbey. En effet, Lord Grantham apprend, à sa grande surprise, que le Roi George V et la Reine Mary ainsi que leurs domestiques du Palais de Buckingham viennent séjourner au domaine. Au sous-sol, la guerre est donc déclarée ente les domestiques royaux et ceux de Downton qui sont alors mis de côtés par ces derniers.

Pourquoi regarder cette série ?

Si vous aimez les séries d’époque, ou encore les drames, cette série suivie du film sont faits pour vous. En effet, Downton Abbey sait manier l’art du suspense. Vous passerez d’une intrigue à une autre, d’une relation passionnelle à une enquête policière, tout en découvrant les coulisses d’un univers aristocratique révolu de nos jours. Cette série britannique saura vous tenir en haleine et vous faire aimer ses personnages, au point que vous ne voudrez plus jamais les quitter. Alors, si vous vous passionnez pour les séries d’époque, telles que The Crown ou Outlander, n’hésitez plus, lancez le premier épisode.

Affiche du film Downton Abbey
0762729226 | cassandra.vallee@iscpa.igsgroupe.com | Plus de publications

Actuellement en 1ère année du Bachelor Image&Co à l'ISCPA Paris, j'étudie la communication et la production. Mon but est donc d'évoluer dans le domaine de la Communication Digitale et d'en faire mon métier.
Je me passionne pour les réseaux sociaux ainsi que pour le monde des cosmétiques et les jeux vidéos.
À travers cette plateforme, j'espère pouvoir vous faire part de mes hobbies et pourquoi pas vous faire apprendre à les aimer aussi.

3 COMMENTS

  1. Article très intéressant et complet. Ne connaissant la série que de nom, je pense m’y mettre ce week-end ! 👍🏼

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